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El corazón del Parque Natural

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Esta ruta nos descubre el pueblo de Santa Pau y su rico patrimonio medieval, incluido también en otras rutas, como la medieval, la de los remensas o la de los carlistas. Partiendo del núcleo de Santa Pau, recorreremos su territorio para descubrir sus rincones más emblemáticos, como la Piedra del Diablo o el salto de agua de Can Batlle; multitud de pequeñas ermitas y capillas diseminadas por los bosques y montañas de los alrededores, como el Santuario de Santa Maria dels Arcs o la iglesia de Sant Martí Vell, y los volcanes y la Fageda, en el corazón del Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa.

La villa medieval de Santa Pau conserva el interesantísimo recinto del casco antiguo, con una fisonomía y unas características medievales muy marcadas. Destaca la Plaça Major o Firal dels Bous: una plaza porticada de perfil irregular y arcos desiguales, que tiene una innegable personalidad, y que se encuentra en el entorno del castillo, un edificio grande, compacto y robusto que se levanta en el punto más alto del pueblo.

Destaca también la sobria iglesia de Santa Maria y todo el grupo de callejones estrechos, angulados y descensos pronunciados, que desembocan en el Portal del Mar.

El portal del Mar ofrece una perspectiva de los preciosos y tentadores valles de los alrededores que, como ocurre a menudo en la Garrotxa, son el marco de alguna iglesia románica interesante. Destacan la Mare de Déu dels Arcos, Sant Vicenç del Sallent, Sant Martí Vell y, en un rincón idílico, Sant Miquel Sacot. Desde Sant Julià del Mont, donde se llega después de una caminata de dificultad media, la perspectiva de los valles y los volcanes es fascinante.

En el mismo Santa Pau podemos visitar la colada de lava que se ve en el cauce del río Ser, que atraviesa el pueblo.

Desde Santa Pau se puede llegar a pie a algunos de los puntos más singulares del Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa: el volcán de Rocanegra, el volcán de Santa Margarida, la Fageda d'en Jordà, y el volcán del Croscat. Y, muy cerca del Croscat, la meseta basáltica de Batet de la Serra.

Siguiendo el itinerario 3 del Parque Natural en dirección a Olot, en pocos minutos llegaremos a la cantera del volcán de Rocanegra, el cual su erupción fue hace tan sólo unos 5.000 o 6.000 años.

Continuando por el itinerario 3, llegaremos al aparcamiento del Área de Santa Margarida, donde podremos seguir el itinerario 1 en dirección al volcán de Santa Margarida. Este volcán, conocido por tener la ermita en el interior de su cráter, se originó a partir de una actividad muy explosiva. Si en cambio, seguimos el itinerario 15 llegaremos al volcán del Croscat.

El volcán del Croscat se originó con una erupción relativamente tranquila con acumulación de lapilli y bombas volcánicas que forman el cono volcánico, y una fase más tranquila en la que la lava se deslizó hacia el este y quedó un cráter roto en esta dirección. Encima de esta colada de lava asienta la famosa Fageda d'en Jordà, un bosque de hayas excepcional porque crece en un terreno llano y en baja altitud (550 m), la cual ofrece un relieve accidentado, con abundantes prominencias muy características que pueden alcanzar más de 20 m de altura y que reciben el nombre de tossols.

Saliendo del hayedo, el camino sube hacia el cuello de Can Batlle y Sant Miquel Sacot, iglesia de planta románica del siglo XI. De allí baja al llano de Sacot y por el collado de Bassols se sitúa en el flanco suroeste del volcán de Santa Margarida.

El volcán de Santa Margarida es un volcán que sufrió una fase eruptiva muy explosiva cuando el magma ascendente encontró agua subterránea. La explosión abrió un amplio cráter circular, dentro del cual se construyó la ermita románica que da nombre al volcán. A excepción del cráter, que es hoy un prado, el resto del volcán está recubierto de bosques, encinares en la solana y caducifolios mixtos en la umbría. El itinerario baja ahora hasta el área de Santa Margarida, tramo donde enlaza con el itinerario 3 (Olot-Can Xel-Santa Pau). Para disfrutar de la visita y percibir la verdadera esencia de esta ruta recomendamos hacer la visita en primavera, en verano o en invierno, ya que en otoño es una zona muy concurrida.

A lo largo del itinerario 1 encontraremos dos enlaces con el itinerario 5, que sube hasta el castillo del Colltort, un enclave situado en medio de la sierra del Corb con unas vistas privilegiadas sobre los principales volcanes de la zona y la meseta de Batet.

Toma nota

- La visita de grupos organizados al volcán del Croscat requiere de reserva previa al tel. 972 19 50 94 y que vayan acompañados de un guía acreditado por el Parque Natural.

- Otros puntos de interés del itinerario: Sant Miquel Sacot, iglesia románica del s. XI.

- La fuente de Collelldamunt (agua no garantizada sanitariamente), en el Área de Santa Margarida, es la única que hay en todo el itinerario, pero en las áreas de Santa Margarida y de Can Serra hay agua potable.

Turismo para todos

- Santa Pau: rampas y barandillas en los callejones en torno al castillo y la plaza porticada.

- Fageda d'en Jordà: El Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa da autorización para acceder a la Fageda con vehículo previa acreditación del grado de discapacidad.

- Volcán del Croscat: El Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa da autorización para acceder en vehículo hasta el Centro de Can Passavent, previa acreditación del grado de discapacidad y con un guía acreditado.

Toma nota

- El Fesolaire, una visita-degustación para toda la familia durante la cual se van a ver campos de alubias de Santa Pau y se hace una degustación.

- La Motxilla de la Blanca, una visita autoguiada por el conjunto medieval de Santa Pau y su entorno.

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